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Bixa orellana: l'albero del rossetto
Inviato da Redazione GI il 19-05-2011 19:41
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Lo chiamano anche 'annatto' o 'achiote', ma il suo vero nome botanico è Bixa orellana. Si tratta di un arbusto o piccolo albero brasiliano noto per i suoi frutti dai quali si estrae un potente colorante alimentare, l'annatto o E160b.

Utilizzata anche come spezia e colorante alimentare, Bixa orellana è molto nota in Messico dove viene utilizzata per molti piatti della cucina locale. I semi vengono triturati e impastati con acqua così da formare un composto usato come aromatizzante e come colorante di carne e pesce. Spesso i frutti vengono fritti e serviti come antipasto, oppure impiegati per insaporire minestre, riso, margarina e anche cioccolato.

I baccelli rossi contengono i semi dai quali si estrae il principio attivo colorante, impiegato anche nell'industria cosmetica (da cui un altro nome di questa curiosa pianta: "albero del rossetto"). In Italia è reperibile presso Vivai Noario (www.noarovivaio.it); è coltivabile nelle zone con clima decisamente mite.

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